40 år i Alperne

16/02/2011

Grundfos Austria

Når østrigerne skal købe en cirkulationspumpe, så vælger de fleste i dag den lille røde fra Grundfos. Intet andet sted i verden – ud over Danmark – har Grundfos så stor en markedspenetration, eller omsætning per indbygger, som i Østrig. Knap 5 euro per indbygger. Og det gør alpelandet til en ægte salgssucces.

Det hele startede for 40 år siden. Og selvom starten var beskeden, så var adressen det ikke, fortæller general manager Roland Tschismarov.

- De første salgslokaler blev indrettet i en sidebygning til Schloss Leopoldskroon. Kendt fra filmen ”Sound of Music” og som tidligere ramme for Festspillene i Salzburg. Det var i 1971. Men selskabet voksede, og snart var der grundlag for at udvide. Derfor blev der bygget helt nye lokaler i Grödig – lidt uden for Salzburg, fortæller han.

Virksomheden flyttede til de nye lokaler i 1981 og ligger her fortsat – nu på en endnu finere adresse. Vejen hedder nemlig Grundfosstrasse.

Central placering sikrede central rolle
Salgsselskabet i Østrig har med sin placering midt i Europa gennem alle årene spillet en meget central rolle i udviklingen af salget til hele regionen. Og gennem alle årene har der været en bemærkelsesværdig vækst i selskabet. På nær to år, forklarer Roland Tschismarov.

- Vi har haft to år, hvor salget stagnerede. Det ene var i 1981 – det år, hvor jeg startede som Finance Manager. Måske der er en sammenhæng, siger han ironisk og griner, inden han går tilbage i historien for at fortælle om dengang, det var noget af en forestilling at handle med østlandene.

- Østrig har jo en lang tradition og erfaring inden for handel med de østeuropæiske lande. Vi var jo grænsen mod øst inden murens fald. Og når vi så mødte op to-tre mand, så mødte vi nogle gange op mod 15 repræsentanter fra det pågældende land. Der var jo både folk med fra partiet, sikkerhedspolitiet, regeringen og kunden. Det var ganske muntert dengang, fortæller han.

Nye tider efter murens fald
Med dannelsen af det nye Europa-kort, efter at jerntæppet blev revet ned i årene efter 1989, etablerede den tyske eksportafdeling et selvstændigt selskab i Wahlstedt, og det selskab flyttede til Østrig tæt på Wien . I 1992 blev Grundfos Trading lagt sammen med GPO, der overtog ansvaret for salg til de østeuropæiske lande, fortæller Wolfgang Lindner, der er Marketing Manager i GPO.

- Vi måtte overveje en ny struktur for salget til det voksende og særdeles attraktive marked i Østeuropa. Derfor blev Grundfos Østrig i 1998 hovedkontoret for CEREG (Central European Region), og det var starten på et sandt eksporteventyr, tilføjer han.

- I starten havde GPO ansvaret for salget til stort set alle lande. Dog ikke Polen og Rusland, der stadig hørte under Tyskland. Vi stod derefter for opbygningen af salgsselskaberne i de enkelte lande, som så blev selvstændige selskaber i takt med, at de opnåede en vis volumen, siger han.

I 2009 blev strukturen igen ændret, og hovedkontoret for CEREG flyttede til Schweiz. Herefter var salget igen koncentreret om Østrig alene.

Altid tæt på kunden
Når det kommer til forklaringen på, hvorfor det østrigske selskab har klaret sig godt gennem alle årene på trods af udfordringer med bjergene, den lange vinter, ændrede organisationsstrukturer og mange konkurrenter på markedet, så er både Roland Tschismarov og Wolfgang Lindner meget enige:

- Vi leverer den bedste vare til tiden. Østrigerne vil ikke sidde og fryse, mens de venter på at en pumpe skal skiftes. De ved, de kan regne med os. Samtidig har vi fået status som markedsledere, og vi bliver altid inviteret med i budrunden ved de store byggeprojekter i landet. Og så har udviklingen af vores pump audits vist sig at være en god måde at få adgang til helt nye kunder, siger de.

Faktaboks
GPO blev grundlagt 16. februar 1971.
I 1981 flytter virksomheden ud i nye lokaler i Grödig.
Grundfos Trading GmbH, tidligere eksportafdeling i Tysklnad, overgår til GPO i 1992 ved etableringen af CEREG, som får base i Østrig.
I 2009 flytter CEREG til Schweiz.





    Facebook Twitter LinkedIn Technorati